Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Tyrannosaurus yang Menakutkan Adalah Hewan Sosial

 Dinosaurus tyrannosaurus menakutkan yang menguasai belahan bumi utara selama periode Kapur Akhir (66-100 juta tahun yang lalu) mungkin bukan predator soliter seperti yang dibayangkan, tetapi karnivora sosial yang mirip dengan serigala, menurut sebuah studi baru.

Penemuan tersebut, berdasarkan penelitian di situs tulang fosil unik di dalam Monumen Nasional Grand Staircase-Escalante di Utah yang berisi sisa-sisa beberapa dinosaurus dari spesies yang sama, dibuat oleh tim ilmuwan termasuk Celina Suarez, profesor geosains Universitas Arkansas.

IMAGES
Gambar: static01.nyt.com

"Ini mendukung hipotesis kami bahwa tyrannosaurus ini mati di situs ini dan semuanya menjadi fosil bersama; mereka semua mati bersama-sama, dan informasi ini adalah kunci untuk interpretasi kami bahwa hewan-hewan itu kemungkinan besar suka berteman dalam perilaku mereka," kata Suarez.

Tim peneliti juga termasuk ilmuwan dari US Bureau of Land Management, Denver Museum of Nature and Science, Colby College of Maine dan James Cook University di Australia. Studi ini memeriksa situs tulang fosil unik di dalam Monumen Nasional Grand Staircase-Escalante yang disebut "Tambang Pelangi dan Unicorn" yang menurut mereka melebihi harapan yang diajukan bahkan dari nama panggilan luhur situs itu.

"Lokalitas [seperti Rainbows and Unicorns Quarry] yang menghasilkan wawasan tentang kemungkinan perilaku hewan punah sangat langka, dan sulit untuk ditafsirkan," kata pakar tyrannosaurus Philip Currie dalam siaran pers dari BLM. "Teknik penggalian tradisional, dilengkapi dengan analisis unsur tanah jarang, isotop stabil dan konsentrasi arang secara meyakinkan menunjukkan peristiwa kematian sinkron di situs Pelangi dari empat atau lima tyrannosaurids. Tidak diragukan lagi, kelompok ini mati bersama, yang menambah bukti yang semakin banyak. bahwa tyrannosaurids mampu berinteraksi sebagai kelompok yang suka berteman. "

Pada tahun 2014, ahli paleontologi BLM Alan Titus menemukan situs Rainbows and Unicorns Quarry di Grand Staircase-Escalante National Monument dan memimpin penelitian selanjutnya di situs tersebut, yang merupakan situs kematian massal tyrannosaurus pertama yang ditemukan di Amerika Serikat bagian selatan. Para peneliti menjalankan serangkaian tes dan analisis pada sisa-sisa situs aslinya, sekarang diawetkan sebagai pecahan batu kecil dan fosil di tempat peristirahatan terakhir mereka, dan endapan pasir dari sungai kuno.

"Kami segera menyadari bahwa situs ini berpotensi digunakan untuk menguji gagasan tyrannosaurus sosial. Sayangnya, sejarah kuno situs itu rumit," kata Titus. "Dengan tulang yang tampaknya telah digali dan dikubur kembali oleh aksi sungai, konteks asli di mana mereka berada telah dihancurkan. Namun, semuanya belum hilang." Ketika detail sejarah situs muncul, tim peneliti menyimpulkan bahwa tyrannosaurus mati bersama selama peristiwa banjir musiman yang mencuci bangkai mereka ke danau, tempat mereka duduk, sebagian besar tidak terganggu sampai sungai kemudian mengalir melalui dasar tulang.

"Kami benar-benar menggunakan pendekatan multidisiplin (bukti fisik dan kimia) untuk menyatukan sejarah situs, dengan hasil akhirnya adalah tyrannosaurus mati bersama selama peristiwa banjir musiman," kata Suarez.

Menggunakan analisis karbon stabil dan isotop oksigen dan konsentrasi unsur tanah jarang di dalam tulang dan batuan, Suarez dan mahasiswa doktoralnya, Daigo Yamamura, mampu memberikan sidik jari kimia dari situs tersebut. Berdasarkan pekerjaan geokimia, mereka dapat secara meyakinkan menentukan bahwa sisa-sisa dari situs semuanya membatu di lingkungan yang sama dan bukan hasil dari kumpulan gesekan fosil yang tersapu dari berbagai daerah.

"Tidak ada bukti fisik yang secara meyakinkan menunjukkan bahwa organisme ini menjadi fosil bersama, jadi kami beralih ke geokimia untuk melihat apakah itu dapat membantu kami. Kesamaan pola elemen tanah jarang sangat menunjukkan bahwa organisme ini mati dan menjadi fosil bersama," kata Suarez.

Penggalian situs tambang telah berlangsung sejak penemuannya pada tahun 2014 dan karena ukuran situs dan volume tulang yang ditemukan di sana, penggalian kemungkinan akan berlanjut di masa mendatang. Selain tyrannosaurus, di situs tersebut juga terdapat tujuh spesies penyu, beberapa spesies ikan dan pari, dua jenis dinosaurus lainnya, dan kerangka Deinosuchus alligator remaja (12 kaki panjang) yang hampir lengkap, meskipun mereka tidak muncul. semua mati bersama seperti tyrannosaurus.

"Situs baru Utah menambah bukti yang menunjukkan bahwa tyrannosaurus itu kompleks, predator besar yang mampu melakukan perilaku sosial yang umum di banyak kerabat mereka yang masih hidup, burung," kata kontributor proyek, Joe Sertich, kurator dinosaurus di Museum Denver Alam & Sains. "Penemuan ini seharusnya menjadi titik kritis untuk mempertimbangkan kembali bagaimana karnivora teratas ini berperilaku dan berburu di belahan bumi utara selama periode Cretaceous."

Rencana penelitian masa depan untuk fosil Pelangi dan Penambangan Unicorn termasuk elemen jejak tambahan dan analisis isotop dari tulang tyrannosaurus, yang diharapkan oleh ahli paleontologi akan menentukan dengan tingkat kepastian yang lebih tinggi tentang misteri perilaku sosial Teratophoneus.

Berbeda sekali dengan interaksi sosial antara manusia dan di antara banyak spesies hewan, ahli paleontologi telah lama memperdebatkan apakah tyrannosaurus hidup dan berburu sendiri atau dalam kelompok.

Berdasarkan temuan di sebuah situs di Alberta, Kanada, dengan lebih dari 12 individu, gagasan bahwa tyrannosaurus bersifat sosial dengan strategi berburu yang kompleks pertama kali dirumuskan oleh Philip Currie lebih dari 20 tahun yang lalu. Ide ini telah diperdebatkan secara luas, dengan banyak ilmuwan yang meragukan mesin pembunuh raksasa memiliki kekuatan otak untuk mengatur sesuatu yang lebih kompleks daripada yang diamati pada buaya modern. Karena situs Kanada tampaknya merupakan kasus yang terisolasi, para skeptis mengklaim itu mewakili keadaan yang tidak biasa yang tidak mencerminkan perilaku tyrannosaurus normal. Penemuan situs kematian massal tyrannosaurus kedua di Montana kembali mengangkat kemungkinan tyrannosaurus sosial, tetapi situs ini masih belum diterima secara luas oleh komunitas ilmiah sebagai bukti perilaku sosial. PenelitiTemuan di Tambang Unicorn dan Pelangi memberikan bukti yang lebih meyakinkan bahwa tyrannosaurus mungkin biasa hidup berkelompok.

Powered By NagaNews.Net