Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Stegosaurus Kecil Seukuran Kucing Meninggalkan Jejaknya

Satu jejak kaki yang ditinggalkan oleh dinosaurus seukuran kucing sekitar 100 juta tahun yang lalu telah ditemukan di China oleh tim paleontologi internasional.

Peneliti University of Queensland Dr Anthony Romilio adalah bagian dari tim yang menyelidiki lintasan tersebut, yang awalnya ditemukan oleh Associate Professor Lida Xing dari China University of Geosciences (Beijing).

IMAGES
Gambar: wallpaperaccess.com

"Jejak kaki ini dibuat oleh dinosaurus herbivora lapis baja yang dikenal secara luas sebagai stegosaurus - keluarga dinosaurus yang mencakup stegosaurus terkenal," kata Dr Romilio.

"Seperti stegosaurus, dinosaurus kecil ini mungkin memiliki paku di ekor dan lempengan tulang di sepanjang punggungnya saat dewasa.

"Dengan jejak kaki kurang dari enam sentimeter, ini adalah jejak kaki stegosaurus terkecil yang dikenal di dunia.

"Ini sangat kontras dengan cetakan stegosaurus lain yang ditemukan di situs jejak China yang berukuran hingga 30 sentimeter, dan cetakan yang ditemukan di tempat-tempat seperti Broome di Australia Barat di mana mereka dapat mencapai hingga 80 sentimeter."

Jejak kecil memiliki karakteristik yang mirip dengan jejak kaki stegosaurus lainnya dengan tiga jejak kaki yang pendek, lebar, dan bulat.

Namun para peneliti menemukan cetakan itu tidak memanjang seperti cetakan mitra yang lebih besar yang ditemukan di lokasi lintasan, yang menunjukkan stegosaurus muda memiliki perilaku yang berbeda.

"Stegosaurus biasanya berjalan dengan tumit di tanah, seperti halnya manusia, tapi dengan merangkak yang menciptakan jejak kaki yang panjang," kata Dr Romilio.

"Jejak kecil menunjukkan bahwa dinosaurus ini telah bergerak dengan tumitnya terangkat dari tanah, seperti yang dilakukan burung atau kucing saat ini.

"Kami sebelumnya hanya melihat jejak pendek seperti ini saat dinosaurus berjalan dengan dua kaki."

Associate Professor Xing mengatakan bahwa kemungkinan besar stegosaurus muda adalah pejalan kaki.

"Ini bisa dimungkinkan karena ini adalah kondisi leluhur dan postur kebanyakan dinosaurus, tetapi stegosaurus juga bisa beralih ke berjalan dengan tumit seiring bertambahnya usia," kata Dr Xing.

"Satu set lengkap jejak kaki kecil ini akan memberi kami jawaban atas pertanyaan ini, tapi sayangnya kami hanya memiliki satu jejak kaki."

Menemukan trek kecil di lokasi trek yang ramai akan menjadi tantangan bagi para peneliti.

"Jejak kaki yang dibuat oleh dinosaurus lapis baja kecil jauh lebih jarang daripada yang dibentuk oleh kelompok dinosaurus lain," kata Associate Professor Xing.

"Sekarang penelitian kami telah mengidentifikasi sembilan lokasi jejak dinosaurus yang berbeda dari lokasi ini, kami akan melihat lebih dekat untuk melihat apakah kami dapat menemukan lebih banyak jejak kecil ini."

Powered By NagaNews.Net