Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Fosil yang Tidak Biasa Mengungkap Makanan Terakhir Penyerbuk Prasejarah

Fosil amber kumbang Cretaceous telah menjelaskan makanan salah satu penyerbuk tanaman berbunga paling awal.

Sisa-sisa hewan itu digali oleh para peneliti di Universitas Bristol dan Institut Geologi dan Paleontologi Nanjing dari Akademi Ilmu Pengetahuan China (NIGPAS) yang dapat mempelajari materi feses fosilnya, yang hanya terdiri dari serbuk sari.

IMAGES
Gambar: cnet4.cbsistatic.com

Selain pengunjung angiospermae - tumbuhan berbunga - para peneliti sekarang memiliki bukti konklusif bahwa fosil baru bernama Pelretes vivificus juga memakan serbuk sari mereka. Rincian penemuan ini telah dipublikasikan hari ini di Nature Plants .

"Kumbang dikaitkan dengan kelompok butiran serbuk sari, menunjukkan bahwa kumbang bunga bersayap pendek mengunjungi angiospermae di Zaman Kapur. Beberapa aspek anatomi kumbang, seperti perutnya yang berbulu, juga merupakan adaptasi yang terkait dengan penyerbukan," kata Profesor Chenyang Cai, ahli paleontologi dari Sekolah Ilmu Bumi dan NIGPAS.

Erik Tihelka, ahli entomologi dan paleontologi di School of Earth Sciences, menambahkan: "Fosil tersebut terkait dengan kumbang koprolit - pelet feses fosil - yang memberikan wawasan yang sangat tidak biasa tetapi penting tentang makanan kumbang bunga bersayap pendek di Zaman Kapur. . Fosil pelet feses seluruhnya terdiri dari serbuk sari, jenis yang sama yang ditemukan dalam kelompok yang mengelilingi kumbang dan menempel pada tubuhnya. Dengan demikian, kita tahu bahwa Pelretes mengunjungi angiospermae untuk memakan serbuk sari mereka. Penemuan ini memberikan hubungan langsung antara pembungaan awal tanaman di Zaman Kapur dan pengunjung serangga mereka; ini menunjukkan bahwa fosil serangga ini tidak hanya diawetkan secara kebetulan dengan serbuk sari, tetapi ada hubungan biologis asli antara keduanya. "

Sementara penyerbuk seperti lebah dan kupu-kupu menyediakan jasa ekosistem yang penting saat ini, sedikit yang diketahui tentang asal usul hubungan dekat antara tumbuhan berbunga dan serangga.

Fosil damar kapur memberikan sumber bukti penting untuk memahami biologi angiospermae awal, sebelum mereka menjadi kelompok tumbuhan yang dominan di Bumi. Amber adalah resin fosil pohon purba yang sering kali secara kebetulan menjebak serangga dan organisme kecil lainnya, mengawetkannya dengan kesetiaan seperti kehidupan.

"Petani yang ingin melindungi kebun mereka dapat memasang perangkap lengket di pohon untuk memantau serangga. Sekarang bayangkan jika satu-satunya wawasan Anda tentang ekosistem purba adalah perangkap lengket dan Anda harus merekonstruksi semua interaksi ekologisnya hanya berdasarkan sumber bukti ini. Itulah tantangan yang dihadapi para paleontologis yang mempelajari amber, "jelas Tihelka. "Untungnya, jebakan amber dari Myanmar utara adalah salah satu dari simpanan damar fosil yang diketahui. Selain kelimpahan fosil serangga yang tak tertandingi, ambar berasal dari pertengahan Kapur, tepat ketika angiospermae lepas landas," kata Tihelka.

Dua ratus juta tahun yang lalu dunia sehijau saat ini, ditumbuhi vegetasi yang lebat. Tapi itu tidak berwarna - tidak ada bunga. Tanaman berbunga yang membentuk lebih dari 80% dari semua spesies tanaman saat ini, baru mulai melakukan diversifikasi di Zaman Kapur, sekitar 125 juta tahun yang lalu. Beberapa ilmuwan mengaitkan keberhasilan besar evolusi angiospermae dengan hubungan mutualistik mereka dengan serangga penyerbuk, tetapi bukti fosil penyerbuk Cretaceous sejauh ini masih langka.

Kumbang bunga Pelretes vivificus hidup di hutan hujan amber Burma sekitar 98 juta tahun yang lalu. Kerabat terdekatnya adalah kumbang bunga bersayap pendek (Kateretidae) yang saat ini hidup di Australia, mengunjungi beragam bunga dan memakan serbuk sari mereka.

"Serbuk sari yang terkait dengan kumbang dapat dimasukkan ke dalam fosil genus Tricolpopollenites. Kelompok ini dikaitkan dengan eudikotil, kelompok angiospermae yang hidup, yang termasuk ordo Malpighiales dan Ericales," jelas Dr. Liqin Li, spesialis serbuk sari fosil dari NIGPAS yang berkontribusi pada penelitian ini.

Hal ini menunjukkan bahwa penyerbuk mengambil keuntungan dari angiospermae awal segera setelah diversifikasi awal mereka dan pada pertengahan Kapur mengunjungi berbagai kelompok.

Powered By NagaNews.Net